For en drøy måned siden, 3. juli, avsluttet Maja Furu Sæteren (19) sin tid på aldersbestemte landslag på beste måte.

Larvik-spilleren fra Kragerø ble norsk toppscorer i mesterskapet, sammen med Kaja Røhne, med 34 mål.

Norge hadde helt uventet vunnet finalen over Ungarns gylne årgang, som hadde vunnet EM U17 i 2019 og EM U19 i 2021.

Det norske laget, som ett år tidligere hadde endt på 9. plass i EM U19 etter å ha tapt samtlige innledende kamper, blant annet mot Ungarn – attpåtil i den samme hallen – sto nå med pokalen i hånda.

Det var det første gullet Norge tok i junior-VM siden 90/91-årgangen tok gull i Sør-Korea i 2010.

Gulljentene fra VM U20 med medaljer og pokal på medaljeseremonien etter triumfen. Foto: Jozo Cabraja / kolektiff / IHF

Her er hennes inntrykk fra VM i Celje, Slovenia:

Det var en stor opplevelse og ikke minst veldig gøy å bli tatt med til mesterskapet. Dette var den siste samlingen og mesterskapet med junior, så neste er senior.

Jeg var i utgangspunktet satt opp som reserve, og det å få en kontrabeskjed om å være med ble en gladnyhet. 

Kan si vi avsluttet på en veldig god måte!

For min del gikk det kanskje litt over forventning i forhold til spilletid. Jeg ble utfordret i en ny rolle som midtback, det var lærerikt og gøy. 

Jeg tror ikke mange hadde sett for seg at vi skulle vinne hele mesterskapet, men vi synes selv at laget hadde en kjempeutvikling underveis. Samspillet satt bedre og bedre.

Vi gikk ikke inn i mesterskapet med noen resultatmål, men heller utviklingsmål.

Etter tøffe kamper i puljespillet, der vi slo både Danmark og Frankrike, viste vi at samspillet satt godt i laget og at ingenting var umulig. Vi fikk enda bedre tro på oss selv etter hvert som vi vant kamper.

Før selve finalen var tanken der at vi virkelig kunne vinne. Ungarn var favoritter gjennom hele mesterskapet, så vi visste at det kom til å bli en tøff kamp.

Samtidig hadde vi fått god selvtillit, som vi tok med oss inn i finalekampen. Det å vinne VM-gull var en fantastisk opplevelse!

Etter finalen dro laget ut og spiste og deretter dro vi til hotellet og feiret videre. Der traff vi både spillere fra Frankrike og Danmark.

Fra kampen mot Nederland. Foto: Damir Sencar / IHF
Maja Furu Sæteren i finalen mot Ungarn. Foto: Jozo Cabraja / kolektiff / IHF