Polina Gencheva er tatt ut på sin første landslagssamling med det bulgarske landslaget.

Kantspilleren signerte kontrakt med Larvik Håndballklubb i slutten av juli, og en måneds tid senere står hun på innkallingen fra det bulgarske håndballforbundet.

– Overgangen til Larvik kan ha påvirket uttaket, sier 23-åringen, som spilte på Bulgarias U19-landslag som 16-17-åring.

Gencheva spilte i 2. divisjon forrige sesong, og har ikke mange minutters spill bak seg i Larvik-drakta. Hun tråkket over tidlig i NM-kampen mot Halden og måtte se resten av oppgjøret fra sidelinja.

Dermed måtte hun også stå over helgens treningskamper i Stavanger, men føler seg klar for å trene igjen.

– Jeg begynner å trene igjen mandag, og håper å rekke serieåpningen, opplyser hun.

Det bulgarske landslaget skal samles fra 26. september til 1. oktober i Gabrovo – som ligger kun fem mil sørvest for fødebyen hennes.

Det bulgarske landslaget er ett av 18 lag som deltar i fase 1 av den europeiske VM-kvalifiseringen til 2023. Der skal Bulgaria spille mot Italia.

Den første kampen spilles 2. november i Varna, Bulgaria. Returen spilles 6. november i Chieti, Italia.

Bulgaria har aldri kvalifisert seg til mesterskap. Sist landet spilte kvalifisering var til EM i 2016. Forrige VM-kval var til mesterskapet i 2011.

– Det har ikke vært så mye satsing i det siste. Det er en ny satsing i Bulgaria nå, men jeg prioriterer Larvik og så ser vi hvordan det passer med landslaget, forteller hun.

To ganger har imidlertid Bulgaria vunnet EHF Challenge Trophy for håndballnasjoner i utvikling – i 2012 og 2014.